Develando El Salvador

Lo que los surfistas han encontrado en El Salvador está muy lejos de las nociones preconcebidas compuestas por titulares sensacionalistas.

El Salvador es un país pequeño con una gran reputación. Su notoriedad por la violencia de pandillas supera con creces la atención que merece como un paraíso tropical para los surfistas. Al menos en los EE. UU., La mayoría de la gente está familiarizada con la pandilla MS-13 y sus vínculos con El Salvador, pero la mayoría no podría decirle nada más sobre el país. ¿Podría alguien promedio incluso colocar a El Salvador en un mapa?

Mientras que la pequeña nación centroamericana de seis millones ha sufrido un problema global de relaciones públicas a lo largo de las décadas alimentadas por la guerra civil y la violencia, los surfistas han sido los primeros en adoptar la costa de El Salvador, dispuestos a probar las aguas de los lugares que los gobiernos aconsejan no visitar. La nación ha sido bendecida con una costa que atrae las fuertes olas del Pacífico Sur, atrayendo la energía bruta a las aguas tropicales que cubren sus arrecifes, puntos y playas que hacen que las olas se doblen y rompan en formas que los surfistas solo sueñan.

Las líneas de oleaje se doblan en El Sol, con la Bocana vista más abajo en la costa. FOTO: ISA / BEN REED

El nuevo presidente de El Salvador, Nayib Bukele, es consciente del recurso en gran parte sin explotar que son las olas que rompen todo el año en la costa de su país, y su idea de utilizar el surf como una herramienta para desarrollar su país es lo que me lleva a la historia.

Bukele, un presidente joven y poco convencional que rompe el molde al negarse a usar una corbata con su chaqueta desabrochada, tener un gabinete compuesto por un 50% de mujeres y realizar comandos presidenciales de manera transparente a través de las redes sociales, tiene la visión de hacer de El Salvador un destino global. para turistas, particularmente surfistas. La idea del presidente Bukele de utilizar el surf como herramienta para desarrollar su país es lo que me lleva a la historia.

Un presidente que nunca ha surfeado, está apostando por el surf.

Nayib Bukele ha dicho que no ha surfeado en su vida, ni planea hacerlo. Sin embargo, él ve el océano como una forma de desarrollar su país, crear empleos, sacar a la gente de la pobreza y reintegrar a los miembros de las pandillas a la sociedad. Al principio de su mandato presidencial, parece ser un hombre de palabra, ya que su administración lanzó una campaña de “Surf City” para mostrar la belleza de su costa al mundo.

¿Cómo se muestran sus excelentes olas al mundo? Una exhibición en persona es probablemente el método más eficiente y convincente. Como parte de la campaña, El Salvador ha comenzado a organizar eventos internacionales, incluido el Campeonato Mundial de SUP y Paddleboard de la Asociación Internacional de Surf (donde sirvo como Administrador de Medios).

Con un poco de retraso, hice las maletas para El Salvador como ayuda solicitada, una pequeña parte de un gran plan, para desarrollar y mejorar el país a través del turismo de surf. Estábamos listos para organizar un evento de StandUp Paddle que reuniría a más de 150 competidores de 27 naciones de todo el mundo para visitar El Salvador.

DISFRUTANDO DEL AGUA CALIENTE Y DE LOS PUNTOS CORRECTOS. FOTO AQUÍ EN PUNTA ROCA. FOTO: HARRY ROBBS
PUNTA ROCA. PHOTO: JOSE DUARTE

Mojandome los pies

No diría que tenía miedo de visitar El Salvador, pero si quisiera gastar algunos dólares ganados con esfuerzo en un viaje de surf, tendería a inclinarme hacia lugares un poco más familiares: México, Costa Rica, Nicaragua. Dicho esto, no me llevó mucho tiempo darme cuenta de lo que me había perdido una vez que llegué.

Nos alojaron en un hotel justo en el punto de quiebre de El Sunzal, a menos de una hora en automóvil del aeropuerto internacional y la capital de la nación.

Me desperté la primera mañana para comprobar las olas y me sorprendió gratamente el tamaño y la consistencia del oleaje que bajaba por el punto. No me llevó más de diez segundos caminar de regreso a la habitación para ponerme los baúles y taparme la cara con protector solar. Por lo general, no puedo surfear tanto en eventos de trabajo, pero con los primeros amaneceres y alojamiento, un tiro de piedra desde un punto de quiebre cambió eso. Apretar en un buen día de surf hace que la jornada laboral sea mucho más fácil.

El Salvador es conocido por sus saltos de puntos a la derecha, por lo que yo como un “Regular Footer”, estaba en el cielo. Pasaba todas las mañanas surfeando, las tardes escondiéndome del sol abrasador mientras tecleaba y las tardes surfeando nuevamente.

La campaña “Surf City” “va a funcionar”.

Pocos días después de llegar a El Salvador, me encontré cara a cara con el presidente Bukele, hablando con él, dándole la mano y tomando fotos. Se comprometió a reunirse con el personal del evento y los atletas en su palacio presidencial en la capital de la nación. El hecho de que un presidente esté dispuesto a dar la hora del día a un grupo de surfistas no tiene precedentes.

Sabiendo que no tengo una comprensión suficiente del panorama político del país para juzgar excesivamente al presidente por sus políticas, salí de lo poco que sabía y de las primeras impresiones (en persona). Realmente sentí que el hombre era sincero. No parecía que estuviera por encima de aquellos con los que habló. Definitivamente habló con confianza, repitiendo varias veces que la campaña “Surf City” “va a funcionar”.

Me sentí extrañamente relajado con el presidente, tal vez no tan nervioso como debería haber estado. Dejé ese compromiso sabiendo que esa fue probablemente la única vez que estrecharé la mano de un presidente activo en mi vida.

REUNION CON EL PRESIDENTE NAYIB BUKELE EN LA CASA PRESIDENCIAL EN SAN SALVADOR.

¿Es este el real El Salvador?

Mi amor a primera vista con la costa de El Salvador me hizo darme cuenta de que era un adherente inconsciente a la imagen global negativa del país.

He estado en muchos países de todo el mundo y sé que no puedes leer un libro en su portada. La gente tiende a ser servicial y amigable en todos los países, pero también sé que algunas manzanas podridas pueden eclipsar fácilmente. Como pasé mis últimos días en el país enamorado de lo que he experimentado, sé que, para bien o para mal, solo he visto una pequeña porción del pastel.

Al igual que con la mayoría de los países que visito para eventos de trabajo, en realidad es solo una visión pasajera de la cultura y está muy lejos de experimentar realmente la forma de vida de los lugareños. Trabajar cuando se está ejecutando un gran evento internacional no es necesariamente una representación precisa de un país, especialmente cuando la financiación del evento, la infraestructura, el personal de apoyo y los visitantes que son traídos por el evento se eliminan de la ecuación.

Dicho esto, al recordar mi tiempo en El Salvador, ha sido una experiencia sorprendente y reveladora, pero no puedo evitar preguntarme si lo que he visto es cómo es realmente la vida en el país. ¿La actividad de las pandillas afecta la vida de los salvadoreños más de lo que parece a simple vista?

En este punto, estoy listo para darle a El Salvador el beneficio de la duda, pero al mismo tiempo sé que un viaje de regreso está en orden. Conocer más íntimamente las olas, la cultura, la naturaleza y la sociedad, ya sea que confirme o niegue cualquier noción preconcebida, es solo una razón más para volver.

A pesar de mi persistente incertidumbre, una cosa es segura: el plan del presidente Bukele está funcionando. La prueba está en que lo viví, un Gringo como yo, cuya única opinión sobre El Salvador había sido moldeada por internet y rumores, ahora cree en la belleza natural y la rica cultura de la nación.

Es seguro decir que volveré. Y sé que no soy el único.

SALIDA A UNA SESIÓN SURF CON NUESTRO FOTÓGRAFO SEAN. FOTO: HARRY ROBBSCOVER IMAGE BY ISA / BEN REED

Créditos: https://www.outdoorjournal.com/featured/travel/surf-city-pulling-back-the-veil-on-el-salvador/

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